Lancement officiel de rapports sur les technologies émergentes, au Sommet Africain sur l’Innovation

Les progrès dans les technologies modernes se produisent à un rythme accéléré, allant des domaines de la robotique, de la nanotechnologie et de la biotechnologie à la science des matériaux et à l’intelligence artificielle. Globalement, ces technologies entraînent des transformations dans toutes les dimensions de la vie, ce qui permet à l’Afrique d’exploiter ces technologies pour faire progresser son programme de développement socio-économique et se positionner comme chef de file de la 4ème révolution industrielle (4IR). Ainsi, le 8 juin 2018, trois rapports ont été lancés par Mme Clare Akamanzi, Directrice Générale de Rwanda Development Board et le Panel de haut niveau sur les technologies émergentes (APET) de l’Union Africaine (UA) lors du Sommet Africain sur l’Innovation II tenu à Kigali au Rwanda. Les rapports se concentrent sur le contrôle et l’élimination du paludisme, en augmentant la productivité agricole de l’Afrique et en améliorant la sécurité énergétique de l’Afrique.

La Présidente de APET – à gauche – avec la DG de Rwanda Development Board, représentant le Président Paul Kagame au lancement des rapports

Reconnaissant le rôle de la science, de la technologie et de l’innovation, APET a été créée par l’UA pour fournir des conseils sur les technologies émergentes et a depuis identifié trois technologies émergentes susceptibles de bénéficier à l’Afrique; (i) La technologie gene drive pour le contrôle et l’élimination du paludisme en Afrique; (ii) Drones à l’horizon: Transformer l’agriculture en Afrique; et (iii) les micro-réseaux: autonomiser les communautés et favoriser la transformation en Afrique. En outre, APET a appelé à la mise en place de systèmes fonctionnels de régulation aux niveaux national et régional.
S’exprimant lors du lancement officiel des trois rapports, Mme Clare Akamanzi a félicité le groupe de haut niveau pour la réalisation de cette étape importante. Elle a réitéré l’engagement du gouvernement rwandais et a exhorté les autres États membres à exploiter les technologies émergentes pour accélérer la transformation socio-économique du continent. Mme Akamanzi s’exprimait au nom de Son Excellence Paul Kagame, Président du Rwanda et Président de l’Union africaine.
Le président du groupe de haut niveau, le professeur Yaye Kène Gassama Dia, a souligné la nécessité de renforcer les systèmes de réglementation afin d’assurer l’accès rapide à ces technologies, ainsi que leur efficacité. Elle a également déclaré que ces technologies présentaient des risques et que des recherches plus approfondies seraient encouragées avec la pleine participation des scientifiques africains et des décideurs, avec un engagement actif des communautés cible.

Une vue partielle des participants au cours du lancement

« Les progrès de la science, de la technologie et de l’innovation, en particulier dans la technologie des gènes, le big data, l’intelligence artificielle et la robotique, offrent des opportunités sans précédent pour accélérer le processus de développement et de transformation de l’Afrique. Des technologies de pointe et fiables, à un coût abordable, existent pour résoudre de nombreux problèmes dans les domaines de l’agriculture, de la production d’énergie et de la santé », a déclaré le professeur Gassama Dia.
Le professeur Gassama Dia s’exprimait en présentant les trois rapports à l’invitée d’honneur, Mme Akamanzi, du Rwanda Development Board. Le professeur Gassama Dia est également vice-présidente de l’Académie sénégalaise des sciences, et est ancienne présidente de la Conférence ministérielle africaine sur la science et la technologie (AMCOST) et ancienne ministre sénégalaise de la recherche scientifique.
Au début du sommet, le directeur exécutif de l’Agence du Nouveau Partenariat pour le développement de l’Afrique (NEPAD), Ibrahim Assane Mayaki, a noté que les scientifiques africains sont activement impliqués dans les innovations et ont les compétences nécessaires pour appliquer les trois technologies pour faire face aux défis de l’Afrique et saisir les opportunités de transformation.
« … pour faire progresser efficacement la science, la technologie et l’innovation, l’Afrique doit adopter une approche co-évolutive dans laquelle le développement de la technologie doit aller de pair avec la réglementation. La fonction de la réglementation est de promouvoir l’innovation « , a déclaré le Dr Mayaki.
Les trois rapports serviront de ressources précieuses pour le déploiement des technologies émergentes et la construction d’une culture de la science, de la technologie et de l’innovation en Afrique. L’APET a formulé ses recommandations sur les trois technologies émergentes en tenant compte des besoins de renforcement des capacités, des considérations réglementaires et éthiques et des exigences pour les investissements nationaux et internationaux.
L’APET soutient également que l’Afrique ne peut pas se permettre de retarder l’établissement d’exigences réglementaires pour les technologies envisagées, mais qu’elle devrait participer activement et proposer des politiques harmonisées, des directives et des procédures opérationnelles standard mettant à profit son agenda pour l’intégration régionale.
L’APET appelle les institutions de recherche et de développement et les entrepreneurs à examiner ces recommandations, et appelle en outre les gouvernements africains, les organisations régionales et les partenaires à les aider à faire avancer cette importance initiative.

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