Cultures génétiquement modifiés en cours d’élaboration

Les cultures génétiquement modifiées (GM) actuellement disponibles sur le marché et/ou en cours d’élaboration peuvent être classées en trois catégories :

Source: http://yaleglobal.yale.edu/display.imaGE?id=2527

  1. Les cultures GM ayant des caractères améliorés favorisant l’agriculteur tels que la résistance aux herbicides, la résistance aux insectes et la tolérance aux stress abiotiques tels que la sécheresse.
  2. Les cultures GM ayant des caractères favorisant les transformateurs alimentaires et les consommateurs tels que l’amélioration de la valeur nutritive, une meilleure durée de conservation après récolte, la facilité de transformation.
  3. Les cultures GM pouvant être utilisées à des fins pharmaceutiques ou industrielles telles que les biocarburants, les cultures à teneur en fibre et en amidon élevée.

La plupart des cultures GM actuellement disponibles sur le marché sont essentiellement celles ayant des caractères favorisant les agriculteurs.

Recherche sur les cultures GM en Afrique

La recherche sur la conception de cultures GM est en cours dans plusieurs Etats africains. Les cultures et caractères spécifiques choisis dépendent de leur importance économique et de la nature des contraintes de production ou d’utilisation. Les pays africains sont à des étapes différentes de la recherche et du développement biotechnologiques comme le rapporte ISAAA (Tableau 1 -Cultures et caractères GM à diverses étapes de conception dans différents Pays Africains).
Un nouvel article (Avril 2013) titré « Genetically modified crops under research and development in Africa » est disponible sur ce lien.

Recherches sur les cultures GM en Europe

En Europe, 21 pays ont reçu l’autorisation de faire au total 2296 essais au champ en milieu confiné (CFT) sur des cultures GM comme le montre le Tableau 2 – Synthèse comparative des autorisations accordées aux Etats membres de l’UE et celles accordées aux Etats d’Amérique du Nord pour entreprendre des essais en champ en milieu confiné (GM Compass, 2008). La France a le nombre le plus élevé d’autorisation CFT (598), suivi de l’Espagne (437), l’Italie (295), le Royaume Uni (248) et l’Allemagne (196). Le plus grand nombre de demandes d’autorisation CFT portait sur le maïs (772) et la résistance aux herbicides est le caractère prépondérant (1130). Figure 1 montre le nombre de demandes approuvées par an en Europe et en Amérique du Nord de 1992 à 2008. La réduction du nombre d’autorisation accordée en Europe entre 2000 et 2001 est due à deux problèmes. Premièrement l’incident de la « vache folle » qui a eu lieu en 2000 et touchant plusieurs Etats européens et la lenteur des Gouvernements face au problème ; ceci a ébranlé la confiance du public relativement à la capacité de leurs Gouvernements à règlementer et gérer les risques. Le deuxième problème est les rapports publiés en 2001 affirmant que le maïs GM Starlink, qui a été approuvé aux Etats Unis pour servir d’aliment exclusivement réservé aux animaux, a été retrouvé dans certains produits alimentaires.

Essais au champ en milieu confiné des cultures GM en Amérique du Nord

Le Tableau 2 également fournit des informations sur le nombre total de CFT organisés aux USA de 1992 à 2008 et au Canada de 2004 à 2008. Les cultures et caractères GM qui étaient en essais au champ en milieu confiné en Amérique du Nord en 2007 sont présentés dans les Tableaux 3 et 4.
Tableau 3 – Cultures testées au champ en milieu confiné aux Etats Unis et au Canada en 2007
Tableau 4 – Caractères approuvés pour des essais au champ en milieu confiné aux USA et au Canada

Essais au champ en milieu confiné des cultures GM dans le monde

Des travaux de recherche et de développement intensifs sur des cultures GM sont également en cours en Asie, en Australie et en Amérique du sud. Pour les informations relatives aux essais au champ en milieu confiné en cours dans le monde entier, veuillez consulter http://www.isb.vt.edu/.

Documents cités

GM Compass http://www.gmo-compass.org/eng/agri_biotechnology/field_trials/228.summary_gmo_field_trials_eu_year_crop_trait.html Les données statistiques sont basées sur le nombre de demandes soumises en novembre 2008.

Karembu, M., Nguthi F. and Ismail H. (2009) Biotech Crops in Africa: The Final Frontier, ISAAA AfriCenter